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苹果有4条路通向5G版iPhone 但每一条都不好走

2018-03-03 10:05栏目:创业

腾讯科技讯 据外媒报道,现在2018年移动世界大会已经尘埃落定了,虽然许多科技公司都在展会期间宣布了不少与5G无线网络有关的消息,但是只有两件事是肯定的:一是5G网络问世的速度会比人们预期得更快,二是鉴于苹果与5G调制解调器供应商之间的关系,它在发布5G版iPhone之前的道路肯定不会平坦。

苹果在2007年推出第一代iPhone的时候,那款产品并不支持3G网络;它在2012年推出iPhone 5的时候,4G网络已经问世两年了。也就是说,iPhone在为3G和4G网络提供支持方面都落到了市场的后面,但这对于苹果来说并不重要。

但是在那以后,情况发生了很大变化。现在,苹果已经成为全球数一数二的智能手机厂商,超过一半的营收来自iPhone业务。另外,它现在的旗舰iPhone也在技术和销量上处于行业领先的位置。

5G无疑是2019年最重要的新技术,如果苹果决定继续等待,它的股价、市场份额和创新声誉必然会受到影响。

我也不能肯定苹果会怎么做,因为这是库克那个级别的高管操心的事儿,而且这可能牵涉到苹果与哪家合作伙伴合作。但是我可以帮你分析一下苹果在这个问题上面临的4个选择,以及我认为它最有可能选择的道路。

第一条路:高通

通常,高通会是苹果最明显的5G合作伙伴。iPhone多年来一直在使用高通的调制解调器,有时是单独使用,有时是跟英特尔的调制解调器交互使用。多年来,高通一直致力于5G技术的开发,推动提前完成了5G标准化工作,并且与数十家公司签订了5G合作协议。

但是,苹果和高通正在就4G专利版税问题大打法律战。这场规模宏大的法律纠纷在过去的一年里从“一场主要与钱有关的纠纷”演变成“一场国际反垄断战役”。现在,双方的关系变得更加紧张了,据说苹果已经决定在2018年的新款iPhone中完全弃用高通的芯片,一号站平台,而且它一直在积极努力将高通从其供应链中踢出去。

考虑到iPhone、iPad和Apple Watch的不同蜂窝连网需求,这绝不是一件容易的事儿。

那么,为什么会把高通列为第一条道路呢?想这样的纠纷是有一种办法可以解决的,那就是双方进行必要的合作。高通最近与另一家重要客户三星和解了类似的专利诉讼。苹果可能没有更好的办法来发布5G版iPhone,与高通和解可以让未来的设备开发变得更容易一些。

第二条路:三星

传统观点认为,苹果并不是真的喜欢三星,因为两家公司打了多年的官司,苹果认为这家韩国公司是通过抄袭自己出名的。但是苹果的很多产品都使用了三星的组件,有时是显示屏,有时是芯片,有时甚至是创意。据报道,苹果新旗舰iPhone X的超级视网膜显示屏完全依赖三星供应,因为后者的竞争对手LG的显示屏组件无法满足苹果的质量要求。

三星已经开始公开研发5G设备,并在上个月早些时候发布了原型平板电脑,而且它的下一代手机Galaxy S10几乎肯定会支持5G。这不奇怪,三星也在生产5G调制解调器,现在还支持CDMA以及可以用来为整个家庭提供5G无线服务的硬件,包括三星手机也优化了性能。

这对苹果来说是个坏消息,因为它最近退出了无线路由器业务,不会得到针对性的优化;这对苹果来说或许也是一个机会,因为它可以借机改善与关键韩国供应商之间的关系。

总而言之,我认为三星最多只能算是一个类似于黑马的选择。很难想象苹果会在这方面放弃它的骄傲,并且依赖三星的另一个解决方案来解决iPhone的一个关键问题。但是考虑到苹果与高通目前的关系,它现在似乎也没有其他更切合实际的选项了。

第三条路:英特尔

英特尔被列为苹果的第三条路,如果英特尔的5G调制解调器开发进展得比现在更好,又或者苹果愿意等其他厂商推出第一代5G设备后再考虑推出自己的5G版iPhone,它还是很可能与英特尔合作的。

在4G时代,英特尔的调制解调器已经远远落后于高通了,以致于苹果不得不放缓高通芯片的需求,以便拿它与其他iPhone上使用的英特尔调制解调器进行比较。如果没有看到英特尔即将推出的XMM8000系列的5G调制解调器的详细规格,很多人会以为英特尔很难赶上高通。

现在最大的问题是,英特尔到2019年的时候能否研制出适用于智能手机的5G调制解调器。英特尔本周只是表示,它将在2019年底之前推出适用于笔记本电脑的5G调制解调器。这将是一段漫长的等待。与已经开始生产早期芯片的竞争对手不同,英特尔可能会错过2019年一整年的手机市场。

当然,一号站平台,苹果和英特尔在这个话题上知道的肯定比它们公开谈论的要多一些,但是英特尔并没有在移动世界大会这样的业界盛会上宣布任何与5G手机有关的消息,这说明苹果可能需要另寻合作伙伴了。

一条不可能选择的道路:华为

这条道路无需多言,简单地说,即使华为现在就宣布发布首款商业化5G芯片组,苹果也不会选择跟它合作。